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历史上的今天,医学界的一项伟大发明:X射线诞生了!

X射线又称为伦琴射线,由英国物理学家W.K.伦琴发现并命名的。正如牛顿发现万有引力,瓦特发明蒸汽机那样,伦琴也同样是在无意中发现了“X射线”的存在。

一张具有历史意义的照片

或许有人会好奇,既然X射线对于医学方面的贡献无法估量,那么第一张X射线照片是不是一定对医学研究很有价值呢?

对于刚刚发现“X射线”的伦琴来讲,这项新发现着实让他兴奋异常,甚至到了废寝忘食的地步。伦琴在做研究时有两个习惯:第一,不需要助手,一个人单干;第二,在没有得到最后结果前绝不透露一点儿信息。因此,在他“消失”了几天之后,伦琴的妻子贝格尔不得不偷偷地去实验室找他,与以往不同的是,伦琴居然邀请妻子贝格尔协助他的实验,他让贝格尔把手放在用黑纸包严的照相底片上,然后用X射线对准照射15分钟,显影后,底片上清晰地呈现出他夫人的手骨像,手指上的结婚戒指也很清楚。而这张具有历史意义的照片也标志着“X射线”的正式诞生,与此同时,凭借着“X射线”这一新发现,伦琴在1901年荣获全世界首次颁发的诺贝尔物理学奖。而这个发现成为了19世纪90年代物理学上的三大发现之一。

这是一把“双刃剑”之利

X射线被发现后,尤其在医学领域发挥了无可替代的作用。就在伦琴发现X射线后的短短几个月,1896年2月,苏格兰医生约翰·麦金泰尔在格拉斯哥皇家医院设立了世界上第一个放射科,这标志着X射线首次被应用于医学影像。

依据X射线的穿透作用、差别吸收、感光作用和荧光作用,X射线被应用于各类疾病的医学诊断,尤其对于探测骨骼和软组织的病变相当有用。

举几个例子:胸腔X射线主要用来诊断肺部疾病:肺炎、肺癌、肺气肿等;腹腔X射线主要用来检测肠道梗塞,自由气体及自由液体。

这也使得X射线诊断技术成为世界上最早应用的非刨伤性的内脏检查技术。

除了在医学领域,X射线也同样被应用于工业、天体物理等领域,包括测定晶体结构、探测宇宙天体等。

这是一把“双刃剑”之弊

当人们热衷于X射线给人类社会带来发展与进步的同时,往往忽略掉X射线所带来的负面影响,尤其是它对于人体的放射性危害,当人们发觉时,已然晚矣。

依据X射线的生物效应,X射线照射到生物机体时,可使生物细胞受到抑制、破坏甚至坏死,致使机体发生不同程度的生理、病理和生化等方面的改变。不同的生物细胞,对X射线有不同的敏感度,可用于治疗人体的某些疾病,特别是肿瘤的治疗。但是若没有采取有效的防护措施,X射线所导致的危害将无法逆转。

1896年,爱迪生运用“X射线”发明了荧光观察管,后被应用于医学X射线的检验,但是由于他手底下的一名工人经常将X射线管放在手里检测,因此得上癌症,即使截肢也未能保住性命,因此,在1903年,爱迪生终止了对X射线的研究。

美国人艾伯特·C·盖瑟所创立的崔可公司曾利用X射线制造出的美容除毛机服务于广大爱美的女性,但是由于X射线使用不当,过量的辐射使他罹患癌症,为了防止癌症扩散,不得不切除右手,而X射线美容除毛机也导致数百万名妇女出现皱纹、色斑、感染、溃疡,甚至皮肤癌等症状。

诸如此类的事件,在当时那个对于X射线“懵懵懂懂”的年代屡见不鲜,由此可见,若使用不当,X射线对于人类的危害相当可怕,甚至会危及人的生命。

X射线的警示与憧憬

倘若仅仅是因人类“懵懂”而造成的辐射事故也就罢了,但最恐怖的是人类将此运用于“毁灭性”研究,这样所造成的危害不仅仅只是“事故”而是“灾难”。

X射线对于人体的危害主要来源于它的电离辐射,而在日常生活中,普通人所能接触到的仅仅是医疗所用的X射线辐射,这个量远比致害量要小很多。究竟照射大量的电离辐射会给人怎样的危害呢?就拿二战期间被投原子弹的日本广岛和长崎两地的居民举例,这两个地区的胎儿畸形情况、儿童患白血病情况以及居民致癌情况骇人听闻,辐射所造成的人力、物力、财力等损失更是不可估量。

科幻片中常常会出现这样的场景:各类英雄人物手持各种射线武器击败敌人保卫地球。这样的故事尤其受到青少年人群的追捧,可以想象的到一群懵懂少年追捧着本不存在的英雄,向往着各类射线武器的诞生,未意识到射线危害的他们却早已被“先入为主”地灌输了射线“有利面”,这样会对孩子的教育有利吗?

对于“X射线”这样的既“利”于社会又“弊”于社会的科技发现要谨慎对待,尤其是在教育下一代时,将X射线的“利”与“弊”告知于众,这样才能防患于未然,防止历史的错误再次上演。